No olvidemos Puerto Rico

Las familias de todo Puerto Rico están sufriendo una gran escasez de agua, combustible y alimentos debido al devastador impacto del huracán Fiona. USI se ha comprometido a apoyar a estas familias, y usted también puede hacerlo a través de nuestro enlace de donación.

Por: Kristie Stutler

Cada año, los turistas acuden en masa a Puerto Rico para disfrutar de las maravillas naturales, los edificios culturales e históricos y las 300 millas de costa que cuentan con algunas de las playas más hermosas que la Madre Naturaleza tiene para ofrecer. Incluso en 2020, con todo lo que estaba pasando en el mundo, casi 3 millones de personas se dirigieron a esta hermosa isla.

→ CÓMO PUEDE AYUDAR AHORA MISMO

La belleza se encuentra con el desastre

Personal y voluntarios de USI Puerto Rico trabajando para garantizar que las familias obtengan los recursos que necesitan.

Pero la belleza de la isla hace poco para compensar el hecho de que Puerto Rico también es víctima de repetidos desastres naturales. El número de muertos por el huracán María de categoría 5 en 2017 superó los 3000. Luego, en enero de 2020, un terremoto de 6.4 destruyó la parte suroeste de la isla, agravando aún más la infraestructura de las escuelas, el empleo y la vivienda para las familias. Esto fue justo antes del surgimiento de COVID-19 que impactó al mundo. Sin embargo, en Puerto Rico, la pandemia provocó un confinamiento total de toda la isla afectando las principales fuentes de ingresos de los puertorriqueños como la educación, la distribución de alimentos, los servicios de salud y el turismo, que en Puerto Rico equivale a unos 5.5 millones de dólares anuales.

El viernes 16 de septiembreth, esta isla siempre resistente se vio afectada por fuertes lluvias que confirmaron los peores temores de los isleños: que era solo un anticipo de lo que estaba por venir. Para el domingo, el huracán Fiona había tocado tierra dejando devastadoras inundaciones y deslizamientos de tierra a su paso. Los vientos de 130 millas cortaron la energía, dejaron a las familias sin acceso al agua y una vez más crearon una crisis de necesidades básicas. Este desastre, sin duda, afectará la viabilidad económica de las personas que viven allí y la isla en su conjunto. Ese es un tema que habrá que dejar para otro día. Cada día desde el domingo ha estado lleno de asuntos mucho más importantes.

Compromiso con las Familias

Niños y familias puertorriqueños que participaron en Read for the Record el año pasado—niños y familias que serán apoyados por su donación

Desde agosto de 2019, USI ha estado apoyando a más de 500 familias en Bayshore Villas y Renaissance Square en San Juan y Villas en Emerald Vistas en Caguas. Como organización que trabaja en comunidades afligidas que se están revitalizando, el personal dedicado de USI está acostumbrado a trabajar con familias en crisis.

Pero una vez más, nuestro personal en el terreno se encuentra en una situación inquietantemente similar a los primeros días de COVID, respondiendo a las necesidades emergentes de la comunidad, en una crisis que también los afecta como personas. Más del 40% de la isla no tiene agua y hasta el 90% no tiene electricidad. Además de eso, el porcentaje de familias que están experimentando una gran perturbación emocional o traumatización es seguramente mucho mayor. Al igual que el costo económico, el costo del trauma se convierte en un asunto que tendrá que esperar. Al menos hasta que la devastación del día ya no exija toda nuestra atención.

Lo que USI está haciendo en el terreno

Desde el domingo 18 de septiembreth, nuestro personal ha trabajado incansablemente, movilizando recursos y conectándose con socios para garantizar que se satisfagan las necesidades básicas de las familias. Asegurar el acceso de las familias a alimentos, agua, medicamentos necesarios y apoyo son todas prioridades principales. La isla también enfrenta un apagón de diésel, por lo que el personal pudo obtener un último envío de diésel por propiedad que continuará brindando energía a nuestros residentes a través de generadores en nuestros centros comunitarios.

Comidas calientes listas para ser distribuidas a familias puertorriqueñas

Comidas calientes listas para ser distribuidas a familias puertorriqueñas en colaboración con Iniciativa Comunitaria.

USI tiene la suerte de contar con socios increíbles como Juan Carlos Colón, que siempre están dispuestos a ayudar en todo lo que pueden. Juan es el propietario de la cadena de supermercados Centro Ahorros en Renaissance Square, a la que el personal contactó para comprar cajas de agua a través del supermercado. No solo estaba dispuesto a complacer, sino también a ayudar con la comida disponible.

Nuestro personal está trabajando con los residentes para instalar una cocina comunitaria y distribuir comidas calientes para las familias afectadas. En Renaissance Square, los residentes en colaboración con la organización Iniciativa Comunitaria coordinaron la entrega de comidas calientes para más de 60 hogares (impactando alrededor de 32 familias). La entrega de comidas continuará mientras Puerto Rico permanezca en estado de emergencia. Este nivel de alcance continuará en el implacable calor de 100 grados hasta que disminuyan las necesidades del día.

Y luego… tendremos que lidiar con las consecuencias económicas y el costo del trauma que es demasiado familiar y, lamentablemente, con demasiada frecuencia se pasa por alto.

De vez en cuando, no nos olvidemos de Puerto Rico. 

Cómo puede ayudar ahora mismo:

Sugerimos donar a la Federación Hispana o directamente a las familias de USI que viven en Renaissance Square y Bayshore Villas en San Juan y Villas en Emerald Vistas en Caguas.

→ DONA A LA FEDERACIÓN HISPANA DE AYUDA EN DESASTRES

Sus donaciones proporcionarían directamente a las familias acceso a necesidades básicas como alimentos, agua, medicamentos y combustible. No nos olvidamos de Puerto Rico en nuestro compromiso de que TODAS las familias sean estables y prósperas, y usted tampoco tiene que hacerlo.

→ DONA HOY A LAS FAMILIAS PUERTORRIQUEÑAS DE USI


Sobre el Autor:  Kristie Stutler es la Vicepresidenta de Política e Influencia de USI. Tiene una Maestría en Ciencias en Trabajo Social, 16 años de experiencia trabajando con jóvenes involucrados en el sistema y 3 años de experiencia liderando la reforma estatal de justicia juvenil en Kentucky. Antes de su puesto actual en USI, fue vicepresidenta regional del sur. Kristie se graduó de Annie E. Casey Children and Family Fellowship, es una practicante certificada del indicador de tipo Meyers-Briggs (MBTI) y está certificada en diversidad e inclusión por la Universidad de Cornell.

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